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Guía de hierbas aromáticas

Guía de hierbas aromáticasSi eres de esas personas a las que les encanta tener plantas en casa, y especialmente en la cocina, seguro que tienes unas cuantas hierbas aromáticas. La mayoría de ellas son sencillas de cultivar, y sus beneficios van mucho más allá de ser decorativas y aromáticas, porque acaban formando parte de nuestros platos dándoles un sabor, y sobre todo un color, inigualables.

Te ofrecemos una sencilla guía donde encontrar las hierbas aromáticas más habituales, las que todos podemos cultivar en nuestras casas, y te explicamos qué hacer con ellas en la cocina.

Si tienes la posibilidad, renuncia a los tarros de hierbas secas, y apúntate a nuestra propuesta de cultivar una parte muy especial de tus comidas.

Toma nota…


Acedera

 

Acedera

  • Cultivo: Sol
  • Parte comestible: Hojas frescas
  • Sabor: Fresco, acidulado, un poco agrio
  • Empleo: Cruda, con queso blanco. Cocida, en sopas, salsas y verduras
  • Propiedades: Diurética, con un alto contenido en vitamina C y muy indicada en casos de anemia. Calmante en picaduras de abejas y avispas si se frota sobre ellas un majado de las hojas. Por su alto contenido en ácido oxálico, no es recomendable en personas con tendencia a formar cálculos renales.
  • Otros nombres: Vinagrera

La acedera es una planta silvestre, que se cultiva a pequeña escala. De ella se consumen las hojas, que tienen sabor a vinagre, por lo que se suele usar como condimento de ensaladas y para dar un toque diferente a las sopas u otros platos.

 



Albahaca

 

Albahaca

  • Cultivo: Sol, y semi sombra si las temperaturas son muy altas
  • Parte comestible: Hojas frescas o secas
  • Sabor: Dulce, ligeramente cítrico
  • Empleo: Ideal para combinar con ajo, con tomates y en el pesto. También para pizzas, ensaladas, sopas de verduras, salsas y huevos. Se usa mucho en Asia, pero la asociamos sobre todo a la cocina italiana y mediterránea en general
  • Propiedades: Digestiva, previene los vómitos y refuerza el sistema nervioso. También se utiliza para combatir el mal de altura. Es un repelente de mosquitos natural muy potente. Por último, combate la halitosis y previene la caída del cabello
  • Otros nombres: Basílica

Se mantiene unos días envuelta en plástico en la nevera. También puede congelarse, tras escaldarla previamente, o guardarse en un tarro cubierta con aceite

 



Cebollino

 

Cebollino

  • Cultivo: Sol, en climas templados o fríos y suelos húmedos
  • Parte comestible: Hojas frescas o secas
  • Sabor: Ligero recuerdo a la cebolla, más cítrico
  • Empleo: Ensaladas, sopas y platos de verdura. Se utiliza en platos de queso y para aromatizar mantequillas y aceites
  • Propiedades: Antídoto para envenenamientos, y para cortar hemorragias. Es rico en vitamina A, B y C. Ligeramente desinfectante y fungicida, aunque menos que el ajo y la cebolla
  • Otros nombres: Ajo moruno, ciboulette

El cebollino llega hasta nosotros desde Canadá y Siberia. Es una planta que se cultiva especialmente bien en climas fríos y es muy raro encontrarla seca, porque pierde mucho sabor. Con su sabor a cebolla suave, le da un toque a ensaladas, vinagretas, mantequillas aromatizadas, y algunas salsas. Es, además, muy utilizado para dar el último toque en decoración de platos, cortado en canutillos muy pequeños.

 



Cilantro

 

Cilantro

  • Cultivo: Luz
  • Parte comestible: Hojas frescas o secas, tallos y semillas
  • Sabor: Cítrico
  • Empleo: Muy presente en la cocina latina, especialmente en ceviches, pero también en todo tipo de guisos y en ensaladas. También es muy popular en las cocinas del sudeste asiático. Combinado con otras especias, se usa para elaborar embutidos. Sus semillas se utilizan como especia
  • Propiedades: Es muy útil para reducir las flatulencias y es beneficioso para la digestión. Se puede utilizar para combatir la inapetencia. Ayuda a las madres lactantes a estimular la producción de leche materna. Masticado, ayuda a combatir el mal aliento
  • Otros nombres: Perejil chino, coriandro, culantro

El cilantro se usa en la elaboración de la cerveza (le da mejor sabor), y también es uno de los componentes de la mayoría de variedades de curry. Debe añadirse fresco en el último momento a los guisos, porque pierde mucho aroma con el calor.

 



Eneldo

 

Eneldo

  • Cultivo: Semisombra, en clima templado
  • Parte comestible: Hojas frescas o secas
  • Sabor: Anisado
  • Empleo: Muy utilizado en el salmón marinado y en las conservas de arenque. Combina muy bien con el pepino y por ello se suele utilizar en los pepinillos en conserva. Se emplea en guisos de pescado en general, y en adobos
  • Propiedades: Se utiliza para aliviar el hipo, y para los dolores menstruales. También regula las flatulencias y es bueno en los espasmos gastrointestinales

El eneldo es una de las hierbas más utilizadas en la cocina escandinava. Se utilizan las hojas frescas en ensalada, y las semillas para encurtidos y adobos (como especia).



Hierbabuena

 

Hierbabuena

  • Cultivo: Semisombra
  • Parte comestible: Hojas frescas o secas
  • Sabor: Dulce, mentolado
  • Empleo: En cocidos, guisos, sopas y muy especialmente en el té moruno, y en la limonada. Muy utilizado en repostería y acompañando frutas en macedonias y ensaladas
  • Propiedades: Tiene propiedades antiespasmódicas, analgésicas, yantiinflamatorias. Es digestiva, combate la acidez y la flatulencia, así como las diarreas. También es antiséptica y estimulante del apetito. En infusión alivia los mareos y dolores, y ayuda en temas de hirsutismo femenino. Mezclada con aceite, es un magnífico ungüento para curar quemaduras, aliviar calambres, y activar la circulación sanguínea
  • Otros nombres: Menta verde, hierba buena, hortelana

La hierbabuena se diferencia de la menta porque tiene el tallo rojo, mientras que la menta lo tiene verde. Y su nombre es mentha sativa mientras que a lo que llamamos menta a secas es la menta piperita.

Al igual que la albahaca, se puede congelar en cubitos. Seca pierde mucho sabor. Lo más habitual es encontrarla en preparaciones frías y en repostería, y se utiliza en todo tipo de caramelos, chicles y dulces industriales, especialmente los destinados al mal aliento. Y por supuesto, para hacer mojitos.

 



Hierbaluisa

 

hierbaluisa

  • Cultivo: Sol
  • Parte comestible: Hojas frescas
  • Sabor: Ligero sabor a limón
  • Empleo: Platos a base de pollo y ensaladas, también en algunos pasteles. Pero sobre todo, en marinadas, salsas y aliños para dar un toque cítrico.
  • Propiedades: Tomada en infusión después de las comidas evita las malas digestiones, es antivomitiva, antiespasmódica, previene la flatulencia y calma el ardor de estómago. En enjuagues, combate el mal aliento. Se consume también como sedante ligero, y ayuda a coger el sueño nocturno. Y además, es un buen antioxidante
  • Otros nombres: Hierba de las tres hojas, cidón, verbena de indias

El aceite esencial de hierbaluisa tiene un uso muy extendido en los perfumes y esencias aromáticas, ya que el aroma de limón que desprende es muy apreciado.



Hinojo

 

Hinojo

  • Cultivo: Sol
  • Parte comestible: Semillas, hojas, tallos y bulbo
  • Sabor: Anisado
  • Empleo: Se utiliza en salsas de tomate, embutidos, aliños y salsas, y repostería. También con legumbres, huevos y pescados a la brasa. Es muy habitual su uso en adobos y encurtidos. Y suele formar parte de las mezclas de especias indias y árabes
  • Propiedades: Es diurético y alivia las flatulencias y el vientre hinchado. En fitoterapia se usa para combatir la conjuntivitis. Favorece la digestión y es adecuado en cólicos intestinales, así como en catarros de las vías respiratorias superiores.
  • Otros nombres: Hierbasanta

Los bulbos de hinojo se comen, tanto crudos en ensaladas, como asados o en cremas de verduras. Los tallos secos se usan en las brasas para hacer pescado, y en encurtidos como las berenjenas de Almagro. Las hojas se pueden usar en ensalada y para aderezar guisos, y las semillas son una especia.

 



Laurel

 

Laurel

  • Cultivo: Semisombra
  • Parte comestible: Hojas frescas o secas
  • Sabor: Dulce
  • Empleo: En todo tipo de guisos y potajes, tanto de carne o aves como de verduras, especialmente con patatas. Se utiliza en los escabeches, y con pescados y mariscos añadiendo unas hojas al agua de cocción
  • Propiedades: Es digestivo y combate los gases. También se utiliza para abrir el apetito. Es beneficioso para el hígado, y también se puede usar como expectorante y para mejorar la circulación sanguínea

El laurel es un ingrediente del bouquet garní que se utiliza para aromatizar platos. Hay que tener cuidado con su uso, porque en exceso resulta tóxico. En general se recomienda retirar las hojas de las salsas que vayan a ser trituradas, para evitar molestias gástricas

Se puede secar fácilmente en casa, simplemente colgando unas ramas de laurel en algún lugar fresco y seco.



Lavanda

 

Lavanda

  • Cultivo: Sol
  • Parte comestible: Flores
  • Sabor: Dulce y ligeramente amargo
  • Empleo: Principalmente en preparaciones dulces. Se utiliza en postres de fruta, mermeladas y repostería. También para aromatizar licores y vinagres
  • Propiedades: Es facilitadora del sueño, ya que tiene propiedades relajantes. Ahuyenta a los insectos, y se utiliza su aceite para repeler los parásitos. Además, tiene usos medicinales para combatir dolores de cabeza y musculares, y también para afecciones de la piel como quemaduras o eccemas
  • Otros nombres: Espliego

El principal uso de la lavanda es en realidad para preparar baños relajantes, y se utiliza en la elaboración de perfumes y esencias. También se puede utilizar en emplastos junto a tomillo y romero para aliviar los esguinces.

 



Mejorana

 

Mejorana

  • Cultivo: Sol
  • Parte comestible: Hojas frescas o secas
  • Sabor: Pino y cítricos
  • Empleo: Su uso como hierba fresca es muy similar al del orégano. Además, se utiliza seca, junto con otras especias, para elaborar embutidos. Se utiliza en salsas de tomate, para aromatizar aceites y vinagres, y en los escabeches
  • Propiedades: Las hojas en infusión se utilizan como relajante, y ayudan a dormir. Además son digestivas y regulan la menstruación. Se pueden hacer inhalaciones de mejorana para combatir el resfriado
  • Otros nombres: Mayorana

Está presente en las mezclas de hierbas provenzales, y en algunas mezclas de origen árabe como el za’atar. Es muy fácil confundirla con el orégano, pero hay diferencias en el sabor. Las flores de la mejorana son blancas o rosadas, mientras que las del orégano son moradas. Y las hojas son de color gris-verdoso claro en la mejorana, y en el orégano son verde oscuro y tienen más anchura.

 



Melisa

 

Melisa

  • Cultivo: Sol
  • Parte comestible: Hojas frescas
  • Sabor: Limón
  • Empleo: Como infusión relajante, muy adecuada en el caso de taquicardias, pues relaja el músculo cardíaco. En cocina, se emplea sustituyendo al limón, sobre todo en preparaciones dulces, y en macedonias de fruta, aunque también en guisos y ensaladas. Es habitual encontrarla aromatizando el té verde. La planta es un buen repelente de mosquitos.
  • Propiedades: Debido a sus propiedades calmantes se utiliza en dietas de adelgazamiento, para tratar la ansiedad. Como curiosidad, esta hierba se considera un afrodisíaco femenino natural.
  • Otros nombres: Toronjil, citronela, hoja de limón

Si vas a cultivarla en tu balcón, debes saber que atrae a las abejas. Y te contamos otra curiosidad: debido a su poder antiséptico se utiliza en la elaboración de algunos dentífricos.

 



Menta

 

Menta

  • Cultivo: Semisombra
  • Parte comestible: Hojas frescas o secas
  • Sabor: Fresco y ligeramente picante
  • Empleo: En la cocina ingresa se utiliza mucho en los platos de caza. Es deliciosa en guisos de cordero y en ensaladas, especialmente en las de habas y de guisantes. Su sabor fresco es ideal para postres a base de fruta. Aunque lo más conocido sin duda, es el té a la menta.
  • Propiedades: Desinfectantes y relajantes. Por ello se emplea en aceites de masaje y esencias corporales. También es digestiva, y previene los gases si se toma en infusión. Es adecuada en el tratamiento de colon irritable. Por su potente aroma se utiliza para tratar el mal aliento. Inhibe el desarrollo de varios tipos de bacteria, como la Helicobacter pylori, causante principal de las úlceras gastroduodenales.
  • Otros nombres: Menta piperita, menta inglesa, menta negra

Hay muchas variedades de menta, pero la más adecuada para su uso en la cocina es la menta piperita. Y es muy habitual encontrarla en chicles, caramelos y helados.



Orégano

 

Orégano

  • Cultivo: Sol
  • Parte comestible: Hojas frescas o secas
  • Sabor: Pino y cítricos
  • Empleo: Es una hierba fundamental de la cocina italiana, griega y mejicana. Se utiliza en todo tipo de platos que lleven tomate o queso fresco, y en las pizzas. También para aromatizar aceites, y en adobos de carne
  • Propiedades: Es una hierba digestiva, y también se utiliza para los ataques de tos y para combatir el asma, ya que es un antiséptico natural de las vías respiratorias
  • Otros nombres: Mejorana silvestre

El orégano es muy similar a la mejorana, aunque ambas plantas tienen orígenes distintos. La infusión de orégano se usa para aliviar hematomas, y es un potente antiséptico de la piel.

 



Perejil

 

Perejil

  • Cultivo: Es versátil, crece casi en cualquier condición
  • Parte comestible: Hojas y tallos frescos, hojas secas. Raíces secas y semillas.
  • Sabor: Dulce y ligeramente picante
  • Empleo: Se usa para casi cualquier plato. Además de añadirlo a guisos, verduras, carnes o pescados, se utiliza para hacer mantequilla de ajo y perejil, vinagreta, salsa alioli, salsa verde y papas aliñás. Se emplea en la elaboración de caldos, y es un ingrediente del bouquet garní. En los países de Oriente Medio se usa fresco en ensaladas
  • Propiedades: Combate el mal aliento, simplemente masticando sus hojas. También facilita la digestión, eliminando los gases, y abre el apetito. Es una planta depurativa, puede utilizarse para limpiar el riñón y eliminar toxinas

Las raíces secas y semillas del perejil se usan como especia. El perejil rizado es un poco más dulce, mientras que el plano es más fuerte y picante. La costumbre de ponerlo en agua no es nada recomendable, porque pierde la vitamina C.

 



Romero

 

Romero

  • Cultivo: Sol
  • Parte comestible: Hojas frescas o secas
  • Sabor: Pino
  • Empleo: En todo tipo de guisos y asados, especialmente de carnes rojas y caza. Tiene un uso muy extendido en los adobos, en la curación de quesos y en las patatas asadas. También para aromatizar aceites. Se suele emplear junto al tomillo
  • Propiedades: Es estimulante y tónico. Favorece la digestión y alivia las enfermedades respiratorias

El romero se utiliza como ambientador natural. Por sus propiedades astringentes, se emplea en platos pesados y muy grasos para favorecer la digestión. Las hojas y ramas de romero se suelen utilizar en las parrillas para dar aroma a las carnes o pescados.



Salvia

 

Salvia

  • Cultivo: Sol
  • Parte comestible: Hojas frescas o secas
  • Sabor: Áspero y picante
  • Empleo: Rellenos de cerdo, sopas y asados. También en carnes a la barbacoa y para aderezar quesos. Usada en el agua de cocción de las legumbres, las hace más digestivas.
  • Propiedades: Alivia las infecciones de garganta y boca, especialmente si se toma en infusión. También tiene propiedades cicatrizantes y bactericidas. Está indicada para tratar las llagas en la boca.

La salvia resulta especialmente útil para cocinar carnes muy grasas, porque contrarresta su pesadez y las hace más digestivas.



Tomillo

 

tomillo

  • Cultivo: Sol
  • Parte comestible: Hojas frescas o secas
  • Sabor: Pino, limón
  • Empleo: Carnes guisadas y a la parrilla. Combina bien con las aves y caza, y se utiliza en la preparación de muchos adobos y en escabeches. Un uso muy habitual es el aceite aromatizado, y acompañando quesos. El tomillo limón se emplea en postres y preparaciones de fruta
  • Propiedades: Previene la formación de gases, y facilita la digestión. Es un antiséptico natural, especialmente indicado para los dolores de garganta y anginas
  • Variedades: Tomillo limón o tomillo limonero

El tomillo va casi siempre de la mano del romero. Y comparte con éste la función desengrasante que lo convierte en un aliado perfecto de las carnes grasas.

3 pensamientos en “Guía de hierbas aromáticas

    • Gracias a ti por tu comentario! Nos ayuda mucho saber qué cosas gustan a nuestros lectores. Que tengas un feliz día…

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